Cajon (καχόν)

Το cajón είναι ένα ξύλινο κρουστό μουσικό όργανο, αφρο-περουβιανής προέλευσης, αφού τα ίχνη του μπορούν να αναζητηθούν στους σκλάβους της Αφρικής και του Περού. Υπάρχει μεγάλη πιθανότητα αυτό το τύμπανο σε σχήμα κουτιού να προήλθε από το ίδιο είδος μουσικών οργάνων που νωρίτερα χρησιμοποιούνταν στην Αγκόλα και στις Αντίλλες.Μια άλλη θεωρία για την προέλευση του τυμπάνου συνδέεται με την εποχή που οι Ισπανοί αποίκισαν την Αφρική και απαγόρευσαν τη μουσική στους γηγενείς, οι οποίοι -παρά τους κινδύνους- συνέχιζαν να παίζουν τα κρουστά τους κρυφά και έφτιαχναν τα cajon έτσι που να μοιάζουν με καρέκλες και κομμάτια επίπλων, για να μην αναγνωρίζονται εύκολα. Έγινε πολύ διάσημο γύρω στα 1850 και οι μουσικοί άρχισαν να πειραματίζονται με τα σχέδια και τα χαρακτηριστικά αυτού του κρουστού δημιουργώντας διαφορετικούς ρυθμούς και ήχους. Ο μουσικός κάθεται πάνω στο τύμπανο και χτυπά με τις παλάμες του την κεφαλή του ξύλινου οργάνου που βρίσκεται ανάμεσα στα πόδια του στη μπροστινή πλευρά του οργάνου και είναι φτιαγμένη από ένα λεπτό κόντρα πλακέ.Ο ήχος βγαίνει από μία οπή στο πίσω μέρος του κουτιού. Στις σύγχρονες εκδοχές του cajon, που χρησιμοποιούνται ευρέως σήμερα, ο μουσικός μπορεί να παράγει ποικιλία ήχων, ρυθμίζοντας τους τόνους και τα ηχοχρώματα. Διαφορετικοί ήχοι μπορούν να παραχθούν και με το χτύπημα των άλλων πλευρών του.Το cajon, όργανο με ευελιξία και στυλ, πλέον δεν παίζεται μόνο από ντράμερ αλλά και από άλλους μουσικούς.